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Per tutto il mondo il suo nome era John, come tanti informatori anonimi, ma in verità si chiama Rui Pinto. Durante l’autunno del 2015, ha pubblicato contratti per i giocatori, accordi di iscrizione e molti altri documenti in un modesto blog costruito con WordPress: che ha già sconvolto l’industria del calcio. Nella primavera del 2016 è andato oltre e ha deciso di condividere con la rete dei giornalisti EIC (European Investigative Collaboration) la più grande scoperta nella storia dello sport: questo ha cambiato il campo da gioco. Con l’indagine di Football Leaks, a carico di media come Der Spiegel, Mediapart o EL MUNDO, il settore del calcio ha subito un forte shock.

© El Mundo

Ma anche la vita del giovane Pinto lo ha fatto: il 16 gennaio, mesi dopo che il suo lavoro era stato utilizzato da più autorità europee, fu arrestato a Budapest e, poco dopo, la giustizia ungherese accettò la sua estradizione in Portogallo. Nel suo paese di nascita, Pinto è accusato di furto di dati e tentata estorsione e, pertanto, la prospettiva della sua pena arriva fino a 10 anni di carcere. Qualche mese fa, il tribunale investigativo criminale di Lisbona ha decretato il suo ingresso preventivo in carcere. No, non era la fine che si aspettava quando ha iniziato a indagare sul mondo del calcio.

Perché Pinto, l’ha sempre detto, ha iniziato per pura passione. Nato a Vila Nova de Gaia, la vicina città di Oporto, figlio di un designer di scarpe e senza madre a causa del cancro da quando aveva 11 anni, la sua mancanza di interesse per gli studi si scontrò sempre con la sua disposizione verso tutto ciò che circondava un pallone da calcio.

Da adolescente ho imparato a creare database: scrivevo i risultati delle partite, i marcatori e gli stadi in cui avevano giocato“, ha spiegato a Der Spiegel in un’intervista in cui ha ammesso il motivo della sua indagine: il Fifagate 2015 che si è poi concluso con le carriere di Joseph Blatter e Michel Platini.

Dopo tutti gli arresti in Fifa, ho visto che c’erano numerose irregolarità negli acquisti che venivano fatti in Portogallo, sempre più fondi di investimento stavano agendo e avevano più potere, e ho iniziato a cercare maggiori informazioni“, ha detto Pinto. La storia di una corsa studentesca mai conclusa, che si innamorò di Budapest durante un Erasmus e vi rimase. Il cosiddetto hacker di Football Leaks sin dall’inizio ha assicurato che non è così, infatti, dice non aver mai incluso la sua formazione e di non essere un esperto di programmazione informatica.

La base della sua difesa ora è, infatti, che i suoi dati non provengono dall’hacking e che, se parlava di soldi con i protagonisti della sua ricerca, era solo per arricchire l’indagine stessa. “Volevo solo conoscere il valore dei documenti che avevo su [il fondo di investimento] Doyen, quindi ho pensato che avrei scoperto quanti soldi Doyen era disposto a pagare per il mio silenzio, ma non ho mai avuto intenzione di prendere quei soldi.”.

Il motivo di tale fiducia era un giornalista: Rafael Buschmann, redattore della ricerca del settimanale tedesco. Come molti altri giornalisti in tutto il mondo, il tedesco ha cercato di contattare Pinto attraverso l’e-mail che appariva sul suo blog, ma a differenza di molti altri giornalisti in tutto il mondo, non ha smesso di inviare e-mail fino a quando non ha ricevuto una risposta. Il primo contatto ha seguito un secondo e così via fino all’appuntamento chiave. Negli stand dello stadio Volksparkstadion, stadio di Amburgo, durante una partita di Bundesliga, Pinto ha accettato di condividere con Buschmann otto dischi rigidi con 1,9 terabyte di informazioni che poi aumenteranno sempre di più. La più grande indagine nella storia dello sport.

I documenti denunciavano crimini di giocatori, club e organizzazioni dei più alti livelli del calcio. Dopo sette mesi di indagini dello stesso da parte di oltre 60 giornalisti della rete EIC, i media partecipanti hanno pubblicato numerose esclusive. Come i clienti di Jorge Mendes, tra cui Cristiano Ronaldo o José Mourinho, usassero paradisi fiscali per evitare di pagare le tasse in Spagna (cosa di cui abbiamo parlato qui su La Piazzetta dello Sport); altri giocatori, come Luka Modric, hanno deviato il denaro in Olanda o in Lussemburgo per lo stesso scopo; come la Uefa abbia coperto il doping finanziario di PSG o Manchester City; come agenti come Mino Raiola hanno abusato dei giocatori di calcio che ha rappresentato nei trasferimenti; come i fondi di investimento come Doyen hanno manovrato per continuare a operare in tutta Europa nonostante le leggi contrarie… un bel po’ di Football Leaks.

Alcuni dei protagonisti di queste informazioni hanno ovviamente denunciato i media coinvolti per cercare di fermarli. Denunce che hanno portato a un caso giudiziario che è stato archiviato, ma in cui sono stati imputati vari direttori, amministratori ed editori.

Ma l’obiettivo principale degli attacchi, era Rui Pinto, un nomade, un ragazzo che non dormiva una settimana nello stesso posto, che viaggiava per tutto il continente, che si sentiva perseguitato giorno e notte.

L’inizio del suo calvario

La prima conseguenza è venuta dalla mano di Nelio Lucas, amministratore delegato del fondo di investimento Doyen. Conosciuto in Spagna per i suoi accordi con Atlético, Siviglia, Valencia, Getafe, Granada e Sporting, nonostante le restrizioni della Fifa Doyen, ha fatto affari acquistando e vendendo i diritti dei giocatori per renderli redditizi nelle operazioni future. E, fin dai suoi esordi, Football Leaks ha scoperto che alcune di quelle operazioni erano discutibili.

Per questo motivo, Lucas ha denunciato Pinto in Portogallo alla fine del 2015, quando il progetto “Football Leaks” era ancora un semplice blog. Il manager ha affermato che qualcuno per conto del portale aveva richiesto un milione di euro in cambio della sospensione della pubblicazione di documenti: accusato essenzialmente di estorsione. Pinto ha sempre negato questo fatto, ha difeso che ha invitato Lucas solo a dare un prezzo alle sue informazioni, ma l’indagine è proseguita nel paese portoghese. Inoltre, Football Leaks era considerato “un’organizzazione criminale internazionale“.

Il giovane Pinto sapeva che stava toccando gli intoccabili, e non solo nel suo paese. Aveva iniziato con quello che era più vicino a lui, il calcio portoghese, ma le sue perdite si erano diffuse abbastanza da dispiacere ai potenti di tutto il mondo.

Per un po’, contattarlo è stato impossibile per chiunque, anche per i giornalisti di cui si fidava, ma dopo le ultime pubblicazioni di Der Spiegel, Mediapart e il resto dei media EIC alla fine del 2018, l’informatore fu arrestato. Per due mesi è rimasto agli arresti domiciliari a Budapest, fino all’approvazione dell’ordine di estradizione emesso dalla Giustizia portoghese. Alla fine è stato trasferito a Lisbona.

Quando è stato arrestato in Ungheria, Pinto stava collaborando con le autorità francesi, ma l’assenza di regolamenti condivisi tra gli stati dell’Unione Europea lo ha lasciato senza protezione. La necessità di una legge europea che protegga i cosiddetti informatori, è ancora una volta evidenziato dalla realtà.

Paradossalmente, il suo arresto è avvenuto esattamente tre giorni dopo che la Commissione europea avesse votato all’unanimità a favore della protezione dei cittadini che rivelano segreti nell’interesse pubblico. Già dietro le sbarre, poteva servire solo da esempio per altri informatori: meglio tacere, quello era il messaggio. “Chi oserà denunciare in queste circostanze“, ha aggiunto Susana Ruiz, responsabile per la giustizia fiscale di Oxfam, aggiungendo: “In assenza di qualcuno da proteggere a livello europeo, tutto si basa sull’esistenza di accordi bilaterali. Ecco perché Falciani è venuto in Spagna, perché il nostro Paese non riconosce come causa quello per cui è perseguitato in Svizzera “.

LA FRODE DI RONALDO IN BREVE

In sua difesa aggiungono le informazioni che ha pubblicato per la prima volta e poi messo nelle mani dei media della rete EIC e il seguito giudiziario che ha avuto in diversi paesi europei. Come accadde in Spagna, diverse autorità fiscali chiesero i documenti di Football Leaks e, alla fine, servirono a condannare reati come le frodi fiscali commesse da Cristiano Ronaldo.

Sono un grande fan di Cristiano Ronaldo, penso che sia il giocatore più completo di tutti i tempi, ma questo non mi ha mai impedito di condividere o pubblicare informazioni importanti su di lui, non ho un programma nascosto, non ho interessi nascosti“, ha spiegato Pinto. In un’intervista con Mediapart prima di entrare in carcere, ha anche insistito sull’importanza del suo lavoro: “Ho condiviso tutto ciò che avevo, ciò che conta per me, e per Football Leaks, è che i documenti erano autentici. Dovevo farlo.“.

Mentre l’Unione Europea sta discutendo se sostenere gli informatori, Rui Pinto dovrà affrontare 10 anni di prigione in Portogallo per rapina e tentata estorsione. Come lui stesso sottolinea, “ora è il turno delle autorità“.

Fonte: ElMundo

 
 

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